Существует три основных способа охраны географических указаний:

  • в рамках так называемых систем sui generis(т.е. специальных режимов охраны);
  • с помощью коллективныхили сертификационных знаков; и
  • методами коммерческой практики, включая административные процедуры аттестации продукции.

Выбор способа зависит от таких важных факторов, как условия или объем охраны. Однако два из них – системы sui generis и коллективные или сертификационные знаки – имеют общие характеристики, например они устанавливают права коллективного использования всеми, кто соблюдает определенные стандарты.

В целом географические указания охраняются в разных странах и в разных региональных системах самыми разными способами, часто с использованием сочетаний двух или более вышеуказанных подходов. Данные подходы сформировались на основе различных правовых традиций в рамках специфических исторических и экономических условий.